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Virgen de Peña de Francia

Patrona de La Alberca (Salamanca) y de Castilla y León.
Año 1434
Fiesta 8 de Septiembre




Virgen de Peña de Francia
EL NOMBRE DE PEÑA DE FRANCIA
Es anterior al descubrimiento de la imagen de la Virgen. Se debe con toda probabilidad a la presencia de una colonia de franceses que repobló esta comarca en la Edad Media después de ser recuperada a los moros. Ellos esconderían en lo alto de la Peña la imagen, con motivo de las incursiones que en el siglo XII hicieron los sarracenos por esta región.
La imagen fue descubierta el 19 de mayo de 1434 por un francés, llamado Simón Vela. Se dice que diez años antes había anunciado el descubrimiento una doncella santa de Sequeros.
En el siglo XIX, con la invasión francesa y luego con la expulsión de las órdenes religiosas, el santuario quedó algún tiempo abandonado y sufrió un expolio completo. El 17 de agosto de 1872 fue robada la imagen, y devuelta -bajo secreto de confesión- el 18 de diciembre de 1889. La imagen se encontraba sumamente deteriorada; por eso en 1890 se hizo una nueva, que es la que actualmente se venera y guarda en su interior los restos de la primitiva. La imagen de la Virgen fue canónicamente coronada el 4 de junio de 1952 en la Plaza Mayor de Salamanca.
Fuente: http://www.laalberca.com/santuario.html

La Virgen de la Peña de Francia es conocida también como la Morenita debido a que la principal característica de esta Virgen es que es negra, esta característica se relaciona con el hecho de que la Peña de Francia era un lugar sagrado antes de la aparición del cristianismo y que en los santuarios rurales no es raro que se adore a una talla de color negro. Otra explicación podría ser la influencia templaria, debido a que cercano al santuario en el Valle de Lera situado también dentro de la Sierra de Francia hubó un asentamineto de esta orden guerrera, eran común entre los templarios adorar imágenes de virgenes negras.
En 1835 tras la desamortizacion y durante algunos años la virgen fue sufriendo diversos secuesros por parte de los habitantes de la zona hasta que el 17 de agosto de 1872 la virgen desparecio, y durante diez y nueve años su paradero fue desconocido hasta que la imagen fue devuelta, pero en un estado lamentable. Debido a esto se construyó la actual imagen obra de Jacinto Bustos Vasallo que guarda en su interior la imagen original que se puede apreciar mediante una ventana colocada en el pecho de la talla actual.
Su festividad se celebra el 8 de septiembre.

Fuente: http://www.wikisalamanca.org/?title=Nuestra_Se%C3%B1ora_de_la_Pe%C3%B1a_de_Francia